La increíble cadena de suministro de miel

By: Guido Secco
May.17, 2019
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Es difícil decir exactamente cuánto tiempo ha existido la miel. Algunas fuentes dicen que las abejas han estado en el planeta durante unos 40 millones de años, mientras que hay fuentes que afirman que hay fósiles de abejas que datan de 150 millones de años. Sin embargo, los primeros registros de apicultura y el consumo humano de miel se muestra en pinturas rupestres prehistóricas en España, que se cree que se remontan al 7000 aC.

A lo largo de la historia, la miel se ha utilizado para múltiples propósitos, como cosméticos y medicinales, así como para endulzar alimentos y bebidas. La miel fue considerada sagrada durante muchos siglos, debido a sus propiedades curativas y su rareza. Se usaba a menudo en ceremonias religiosas y los antiguos egipcios lo usaban como un ingrediente en el fluido de embalsamamiento. La sustancia pegajosa está mucho más disponible en la actualidad y aún es muy popular gracias a sus muchos beneficios para la salud y su sabor súper dulce. Se estima que el consumo mundial de miel superará los 2,8 millones de toneladas para 2024. El mayor exportador de miel en la actualidad es China, seguido de Nueva Zelanda y Argentina.

Dato curioso: la miel de abeja promedio solo producirá 1/12 de una cucharadita de miel en su vida

Producción de miel

  • Las abejas – los trabajadores más cruciales en la cadena de suministro de miel. Las abejas obreras recogen el néctar de las plantas y lo almacenan en un saco, que es esencialmente un segundo estómago. La miel almacenada se mezcla con enzimas que cambian su composición química y el PH para que pueda almacenarse por más tiempo. La abeja regresa a la colmena para comenzar el proceso de regurgitación donde el néctar se transmite de abeja a abeja hasta que se descompone en azúcares simples. El néctar parcialmente digerido se deposita en panales. El agua de la sustancia debe evaporarse para completar el proceso, de modo que para acelerar el proceso, las abejas abanican el panal de miel con sus alas. Una vez que se ha evaporado suficiente agua, las abejas sellan (tapan) el panal de miel con un líquido que se solidifica en cera de abeja.
  • Eliminación : durante siglos, la única forma de extraer miel de una colmena con éxito era matar a las abejas que se encontraban dentro. Afortunadamente, en 1851, un apicultor estadounidense inventó un método más humano, utilizando marcos de panal removibles. Este método de marco todavía se utiliza hoy.
  • Existen algunos métodos para eliminar los marcos de nido de abeja: el método más tradicional es eliminar los marcos individuales y agitar y cepillar suavemente a las abejas en la entrada de la colmena. Sin embargo, esto requiere mucho tiempo y no es el método más seguro para el apicultor o las abejas. El método más utilizado hoy en día es el método de la placa de separación / separación de las abejas. El apicultor inserta una tabla entre la cámara de miel y la cámara de cría. Cuando las abejas descubren que han sido separadas de su reina, se mueven instintivamente a través de la salida en el marco hacia la cámara de cría. Sin embargo, una vez que ya no tienen acceso a la cámara de miel. Después de aproximadamente 2-3 horas, la miel está lista para ser removida. Además, los apicultores pueden usar humos o humo para repeler o tranquilizar a las abejas.
  • Destapado y extracción : el apicultor puede optar por eliminar los tapones de cera de abeja manualmente con un tenedor o una cuchilla calentada, pero también se pueden usar máquinas de taponamiento, aunque esto es más común para la producción en masa.
  • La miel se puede extraer utilizando el método manual de “trituración y deformación” o una máquina extractora. Una máquina extractora es un tambor de metal grande que usa fuerza centrífuga para extraer la miel. Hace girar el panal hasta que toda la miel es expulsada y se hunde hasta el fondo. La miel luego pasa a través de una espita y se utilizan tamices para filtrar las partículas de cera y los residuos.
  • Procesamiento y embotellado : la mayoría de la miel que compramos en las tiendas es procesada por un distribuidor comercial. La miel se calienta a 120 grados Fahrenheit (48.9 ° C) para fundir los cristales y luego se calienta a 165 ° F (73.9 ° C). La miel debe volver a enfriarse antes de embotellarla. Este proceso dura aproximadamente 7 segundos.Algunas de las propiedades saludables de la miel se pierden durante el procesamiento.

El fraude de la miel y la transparencia de la cadena de suministro

La cadena de suministro de miel es particularmente vulnerable a actividades fraudulentas, en gran parte debido a una falta global de transparencia. Según la investigación europea, la miel es la sexta comida más falsificada en Europa. Los tipos de fraude de miel incluyen: vender miel multifloral barata como miel de una sola fuente a un precio más alto, agregar jarabes de azúcar para aumentar el volumen del producto y producir miel inmadura usando evaporación artificial.El método de producción inmaduro es común en China y aunque es ilegal en la UE, la miel china representa la mayoría de las importaciones de miel de la UE. La miel se prueba con frecuencia para determinar la autenticidad, los agentes de carga y los antibióticos ilegales. Pero las pruebas se han vuelto más complicadas, ya que los estafadores han comenzado a usar jarabes como el arroz y la remolacha, que pueden pasar desapercibidos con una prueba de adulteración C4 estándar.

Los orígenes falsamente enumerados y la mala trazabilidad es otro tema prominente. Por ejemplo, debido a los aranceles de EE. UU. Sobre la miel china importada hace unos años, China comenzó a enviar sus productos a otros países primero, como Malasia y Tailandia, donde sería rebautizada como, por ejemplo, miel “malasia” y vendida a NOSOTROS. Estos problemas podrían evitarse con un etiquetado más estricto y preciso y una mayor transparencia en la cadena de suministro. El mercado mundial de la miel podría beneficiarse enormemente del uso de tecnologías como blockchain para rastrear y rastrear los productos desde cada etapa de la cadena de suministro hasta el destino final, proporcionando evidencia de los protocolos de prueba y el abastecimiento. Este año, TrackBack autenticó con éxito la miel de Manuka en el blockchain, rastreando desde Nueva Zelanda hasta Shanghai, China.

Fuente: All Things Supply Chain