La vida secreta de las cadenas de suministro

By: Guido Secco
May.13, 2019
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Mientras que los políticos y políticos estadounidenses se enfocan en reactivar el sector manufacturero, Mercedes Delgado y Karen Mills descubren una fuente de mejores empleos ocultos a simple vista. Llámelo la economía de la cadena de suministro.

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Al igual que los arqueólogos que cavan en una colina remota, los investigadores de negocios han desenterrado un segmento importante de la economía de los Estados Unidos prácticamente oculto de la política de innovación tradicional, pero representan decenas de millones de empleos cruciales para la capacidad de Estados Unidos de producir bienes y servicios.

La investigación reconsidera lo que los académicos y los profesionales han llamado simplemente la cadena de suministro: una federación de proveedores individuales que alimenta a las empresas con los bienes y servicios necesarios para crear productos para consumidores y empresas. Pero una mirada más profunda revela la existencia de una importante “economía de la cadena de suministro”.

Según los investigadores, “las industrias de la cadena de suministro son un segmento distinto y grande de la economía. En 2015, representaron más de 53 millones de empleos, el 43 por ciento del empleo en Estados Unidos “.

“Creemos que esto es un gran avance, una nueva forma de categorizar la economía que reconoce el rol único de los proveedores y parece tener implicaciones para las políticas que promueven la innovación y los buenos empleos”, dice la coautora del estudio, Karen Mills, becaria de Harvard Business School. .

Por ejemplo, la investigación cuestiona el enfoque en reactivar el sector manufacturero como la principal forma de reconstruir la economía estadounidense. Desde el año 2000, los empleos de manufactura doméstica se han deslizado en una caída de la montaña rusa, cayendo más del 30 por ciento, o 5 millones de empleos, en gran parte debido a la competencia de importación y la automatización. Cerca de 12 millones de empleos permanecen en el sector.

“CREEMOS QUE ESTO ES UN GRAN AVANCE, UNA NUEVA FORMA DE CATEGORIZAR LA ECONOMÍA …”

Para muchos políticos y legisladores, la mejor receta es reconstruir la capacidad del país para hacer cosas, particularmente productos finales. La nueva investigación de la cadena de suministro sugiere una visión ampliada de que la innovación y los empleos bien remunerados también pueden provenir de los proveedores de servicios.

‘¿Cómo está funcionando la cadena de suministro?’

Cuando Mills trabajó como Administradora de la Administración de Pequeños Negocios de los Estados Unidos en la Casa Blanca de Obama, notó un tesoro nacional secreto: una cadena de suministro en auge de partes y servicios compuesta por empresas innovadoras, grandes y pequeñas de todo el país. Nadie parecía saber, sin embargo, todas las industrias que conformaban ese sector o cuántos empleos contenía.

Hace dos años, se unió a Mercedes Delgado , profesora de la Escuela de Negocios de Copenhague y científica investigadora del Instituto de Tecnología de Massachusetts, que tenía una forma única de conceptualizar y cuantificar la economía de la cadena de suministro utilizando los datos del Censo de EE. UU. Su documento de trabajo se publicó en diciembre, Una nueva categorización de la economía de los EE. UU .: el papel de las industrias de la cadena de suministro en la innovación y el desempeño económico (pdf) .

Descubrieron que las cadenas de suministro representan una parte enorme de la economía de los Estados Unidos y son la fuente de sus trabajos mejor pagados. Lo que es más, la mayoría de esos trabajos no están en el suministro de piezas, sino en el suministro de servicios, como en ingeniería, programación de computadoras y diseño.

Sus hallazgos ofrecen una nueva forma de romper la economía de los EE. UU. Más allá de la división tradicional entre los servicios de fabricación y, en cambio, analizar el papel oculto de la economía de la cadena de suministro para impulsar la innovación y el empleo.

No es sorprendente que la mayoría de los economistas se hayan centrado en la fabricación cuando se trata de innovación. “Es donde está la mayoría de las patentes, que es algo que podemos medir”, dice Delgado. Sin embargo, considerando el tamaño del sector manufacturero, representa menos del 10 por ciento del empleo en los EE. UU. “No puede ser que una parte tan pequeña de la economía esté impulsando todas las oportunidades de crecimiento”.

Cómo las cadenas de suministro impulsan la innovación.

La economía de la cadena de suministro tiene tres atributos importantes que la convierten en una fuente de innovación:

  1. La creación de insumos especializados puede generar valor en una amplia variedad de contextos diferentes. Eso es cierto ya sea que estemos hablando de un nuevo semiconductor adaptado a la industria de la computación o de un servicio como la computación en la nube o el diseño y los servicios logísticos. “El proceso de crear esos insumos especializados crea nuevos conocimientos, lo que eventualmente conduce a más innovación”, dice Mills.
  2. Las cadenas de suministro tienen una gran cantidad de vínculos con muchas industrias intermedias diferentes. “Tienen muchas capas sobre capas de compradores”, dice Delgado, “por lo que esas innovaciones pueden convertirse en cascada y difundirse en toda la economía”. Cuando se trata de semiconductores, por ejemplo, los investigadores descubrieron que la industria ahora suministra un sorprendente 65 por ciento de todos industrias Con los servicios de computación en la nube, el número es aún mayor porque las empresas los necesitan para transformar todo lo que hacen. “Las nuevas tecnologías en la cadena de suministro, como la inteligencia artificial, tienen la capacidad de ondularse de manera similar en la economía de una manera que los productos de consumo simplemente no pueden”.
  3. La economía de la cadena de suministro lleva a la agrupación geográfica, lo que lleva a una innovación aún mayor. Como los proveedores se ubican junto con los compradores en grupos de la industria, comparten ideas y concentran el talento.

Para controlar el impacto de la economía de la cadena de suministro, Delgado y Mills examinaron las tablas de entradas y salidas de la Oficina del Censo de los EE. UU., Que miden la cantidad que las compañías venden al gobierno y a las empresas frente a los hogares de los consumidores. Agruparon las industrias en cadena de suministro frente a empresa a consumidor (B2C), para encontrar el porcentaje de productos en cada una de estas áreas.

“ENCONTRAMOS QUE LA ECONOMÍA DE LA CADENA DE SUMINISTRO ES UN SEGMENTO DISTINTO Y GRANDE DE LA ECONOMÍA, E INCLUYE FABRICANTES Y PRINCIPALMENTE PROVEEDORES DE SERVICIOS”.

Una industria como los cereales para el desayuno, por ejemplo, vende más del 90 por ciento de su producción a los hogares; Los semiconductores y la computación en la nube venden casi el 100 por ciento a las empresas. “Cuando esos insumos van a otras industrias, pueden transformarlos y generar más innovación”, dice Delgado. “Puede tener un efecto multiplicador”.

Una vez que categorizaron las industrias de esta manera, quedó claro que los fabricantes que venden directamente a los consumidores no están creando los mejores empleos. Las industrias de la cadena de suministro comprenden el 43 por ciento de los empleos en todo el país, y sus salarios promedio son 70 por ciento más altos que los de las industrias B2C: $ 65,800 frente a $ 38,800.

De hecho, los empleos mejor pagados no se encuentran en las compañías que producen partes, sino en aquellas que brindan servicios comercializados en la cadena de suministro, donde los salarios promedio son de $ 83,500. Este hecho generalmente se oculta porque los proveedores de servicios generalmente están agrupados con servicios directos al consumidor o “Main Street” (piense en minoristas y restaurantes), que tienen los salarios promedio más bajos, $ 29,400.

“Encontramos que la economía de la cadena de suministro es un segmento distinto y grande de la economía, e incluye a los fabricantes y principalmente a los proveedores de servicios”, según el periódico. Mills agrega: “Creemos que hemos contribuido con una nueva visión y perspectiva sobre muchos buenos trabajos que se están creando en industrias importantes que están ocultas a la vista”.

Implicaciones para los responsables políticos

Los investigadores dicen que los hallazgos tienen muchas implicaciones para los responsables políticos.

Dado que la categoría de servicio de la cadena de suministro también tiene el porcentaje más alto de trabajadores de STEM, estos resultados abogan por una mayor inversión en capacitación en esas habilidades, y quizás también en el aumento de la inmigración altamente calificada. “Si queremos seguir haciendo crecer nuestra economía y ser innovadores y estimular la creatividad, debemos asegurarnos de que tenemos los insumos, incluida la fuerza laboral”, dice Mills.

Los hallazgos también abogan por políticas que fomenten la agrupación de empresas proveedoras y compradores para magnificar la innovación y crear más acceso al capital para los proveedores. “Cuando hablamos con las empresas, hablamos de asociarnos con proveedores, en lugar de exprimirles hasta el último centavo”, dice. “Estar seguro de que los proveedores tienen acceso a los trabajadores y el capital que necesitan es bueno para todos”.

En la investigación en curso, Delgado y Mills están extendiendo su análisis a otros países, muchos de los cuales tienen tablas de entrada / salida similares que pueden medir la importancia de sus economías de cadena de suministro.

Por ahora, sin embargo, parece que Estados Unidos es un líder en esta área, que se beneficia de ser un país que produce insumos de servicios innovadores para las empresas que producen bienes y servicios finales. Reconocer y aprovechar la importancia de la economía de la cadena de suministro será una buena manera de mantener a Estados Unidos como líder en crecimiento e innovación.

[Sobre el Autor]

Michael Blanding es un escritor que reside en el área de Boston.

Fuente: Harvard Business School